Publicado em 10/07/2018 às 21h20.

Dinossauro gigante de mais de 200 milhões de anos é descoberto

Até essa descoberta, na Argentina, considerava-se que o gigantismo tinha surgido durante o período Jurássico, há aproximadamente 180 milhões de anos

Redação
Foto: HO/Agência CTyS/AF
Foto: HO/Agência CTyS/AF

 

Os restos de espécie de dinossauro gigante, a mais antiga, foram descobertos por uma equipe de pesquisadores em um sítio paleontológico no oeste da Argentina.

A descoberta foi divulgada nessa segunda-feira (9), na revista especializada Nature Ecology & Evolution, e divulgada na Argentina pela Agência de Divulgação Científica (CTyS) da Universidade Nacional de La Matanza.

Batizada de Ingenia prima, a espécie tem aproximadamente 200 milhões de ano e cerca de três vezes o tamanho dos maiores dinossauros do Triássico.

A ossada foi encontrada em 2015 no sítio de Balde de Leyes, na província de San Juan, 1.100 km ao oeste de Buenos Aires.

Pesquisadora do Instituto e Museu de Ciências Naturais da Universidade de San Juan (IMCN) e do Conicet (Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas), Cecilia Apaldetti comentou a descoberta.
“Quando o encontramos, percebemos que era um pouco diferente. Encontramos uma forma, a primeira gigante, entre todos os dinossauros. Essa é a novidade”, disse,
Os pesquisadores encontraram algumas vértebras do pescoço e do rabo, ossos das patas anteriores e partes das traseiras.
Segundo Apaldetti, coautora do estudo, esta espécie “mostra uma estratégia de crescimento desconhecida até agora e indica que a origem do gigantismo ocorreu muito antes do que se pensava”.
Tratam-se de “dinossauros herbívoros, quadrúpedes e que são facilmente identificáveis por terem o pescoço e o rabo muito compridos, do grupo dos saurópodes”, disse.
Até esta descoberta se considerava que o gigantismo tinha surgido durante o período Jurássico, há 180 milhões de anos aproximadamente.
O pesquisador Ricardo Martínez, também coautor do trabalho, afirmou que o Ingenia prima data do Triássico Superior, “possivelmente 205 milhões de anos” atrás.
A equipe trabalha nos níveis do Triássico, época em que os dinossauros começaram a aparecer. Os primeiros eram pequenos, mas à medida que foram evoluindo, tenderam ao gigantismo para se defenderem dos predadores.
Segundo os cientistas, Ingenia prima é o primeiro dinossauro a atingir o gigantismo, e embora tenha estado longe das 70 toneladas que pesaram os saurópodes maiores do fim do Cretáceo, a velocidade de acumulação de tecido ósseo era maior que nas espécies de sua época e nos maiores gigantes que habitaram a Patagônia, ao sul da Argentina.